Vinton Cerf
6 de Abril de 2005
El creador del protocolo IP augura el fin de la telefonía tradicional
Toda religión tiene a su seguidor. Los musulmanes dialogan con Alá; los cristianos con Cristo; los budistas con Buda; y la comunidad de Internet lo tiene a Vinton Cerf, uno de los creadores del protocolo TCP/IP, un invento que permitió dimensionar la Red a los parámetros que conocemos hoy en día. Sus palabras suelen marcar tendencia o por lo menos, sirven de guía para saber hacia dónde se dirige Internet: "El concepto de llamada telefónica está cambiando. Cuando uno levanta el tubo de teléfono para comunicarse con alguien no sabe si esa persona está del otro lado. Con Internet, el concepto de comunicación es presencia. Entonces, podríamos decir que VOIP será el fin de la telefonía tradicional pero de ninguna manera será el fin de las comunicaciones verbales". A continuación, entérese cuál es la visión del hombre que tiene en su haber la creación de un protocolo que cambió el mundo para siempre.
Artículo publicado en CanalAR
Por Sebastián Premici
Seiscientas notebooks conectadas vía Wi Fi a la red de redes por medio de 60 hot spots repartidos en los 13 pisos del hotel Sheraton de Mar del Plata; y las seiscientas personas provenientes de 100 países reunidas para hablar sobre las políticas que rigen a Internet, conformaron el escenario preparado para una nueva reunión de la Organización encargada de Asignar los Números y Nombre a Internet (ICANN). Entre los participantes más ilustres estaba la persona considerada el papá y el papa de Internet, Vinton Cerf, uno de los creadores del protocolo TCP/IP. Canal AR viajó a la feliz y en el lapso de 15 minutos pudo entrevistar al protagonista del evento y chairman of the board, algo así como presidente del directorio de ICANN.
Hacia el protocolo IP
El documento original sobre el protocolo TCP/IP fue escrito por Vinton Cerf y otro ingeniero de apellido Kahn. Este paper describía un protocolo llamado TCP, que se encargaba de proveer todos los servicios de transporte y reenvío en Internet. El esfuerzo inicial de implementación dio lugar a una versión que sólo permitía circuitos virtuales. Este modelo funcionaba perfectamente en la transferencia de ficheros y en las aplicaciones de login remoto, pero algunos de los primeros trabajos sobre aplicaciones avanzadas de redes (en particular el empaquetamiento de voz en los años 70) dejó bien claro que, en ciertos casos, el TCP no debía encargarse de corregir las pérdidas de paquetes y que había que dejar a la aplicación que se ocupara de ello. Esto llevó a la reorganización del TCP original en dos protocolos: uno sencillo, IP, que se encargara tan sólo de dar una dirección a los paquetes y de reenviarlos; y un TCP que se dedicara a una serie de funcionalidades como el control del flujo y la recuperación de los paquetes perdidos. (ver nota completa Binario nº5)
Los miembros de ICANN se reúnen 4 veces al año. En esta oportunidad, sus discusiones rondarán los siguientes temas:
  • Seguridad de los dominios, de las direcciones IP y protocolos de la red
  • Cumbre de la Sociedad de la Información, con dos objetivos principales, educar a la comunidad y el otro, refinar la opinión de ICANN sobre este tema
  • También discutirán sobre los mecanismos de búsquedas para saber de quiénes son los dominios registrados. Who is data base, tienen el interés puesto en saber donde están registrados de los dominios
  • Votarán dos nuevos dominios, el .Job y el .Travel y aprobarán una nueva organización regional, AFRINIC, para los dominios de África


  • Después de esta introducción, no queda más que pasar a la entrevista con el señor Cerf.

    -Hace varios años se viene diciendo que el nuevo protocolo IP, en su versión 6, ya es algo inminente. ¿Cuándo ocurrirá la migración?-

    "ICANN no tiene una responsabilidad directa para el desarrollo de IPV6, de todas maneras, estamos trabajando para que este protocolo pueda ser compatible con el sistema de dominios. Muchos usuarios están solicitándole a los ISP que instalen IPV6, entonces, su implementación requerirá un trabajo conjunto. En esta reunión, hemos hablado sobre este tema; ya me he reunido con los directores de los registros regionales y ellos aseguraron que existe una política para desplegar este nuevo protocolo (por ejemplo, LACNIC, entrega dominios con IPV6 de manera gratuita). Igualmente, falta un largo camino para decir que éste será el próximo protocolo de la red de redes".

    -En algunos países de Latinoamérica están utilizando software libre en las áreas de gobierno. ¿Cuál es su opinión al respecto?-

    "Una de las ventajas del Open Source es que hay más personas que pueden resolver un problema cuando éste se presenta. Otra de las ventajas es que uno no queda cautivo de un sistema propietario. La seguridad es un tema importante, por lo tanto, cuantas más personas tengan acceso a las fuentes, los softwares serán más seguros. Por otro lado, también está el tema del mantenimiento, es decir, uno de los puntos negativos del Open Source. Creo que debería existir una corporación, quizás una ONG, que se dedique a coordinar las modificaciones y actualizaciones de los programas que corren bajo el software libre. De esta manera, se evitarían las modificaciones no deseadas. Yo he utilizado el software Engora de la empresa Qualcomm que viene en dos versiones: una paga y la otra gratis. Siempre elijo pagar por mi copia porque si existe un problema, sé que tengo derecho para reclamar una solución".

    -Siguiendo con el tema del Open Source, ¿cree que los Creative Commons son una nueva forma de trabajar sobre Internet?-

    (Los Creative Commons (CC) son una suerte de laboratorio, que permite la creación política de ámbitos de invención y regulación de nuevos espacios sociales, embebidos en la filosofía del software libre. CC es una corporación sin fines de lucro fundada en 2001 y lanzada en diciembre de 2002 con el apoyo del Centro para el Dominio Público de los Estados Unidos; es uno de los laboratorios montados para diseñar y gobernar el entorno participativo en la era de las redes electrónicas y su objetivo principal es convertirse en una instancia regulativa neo-gubernamental a nivel mundial-ver nota)

    "Creo que los Creative Commons son una de las ideas más innovadoras en relación a la propiedad intelectual. Sin embargo, el mundo digital ha creado una manera muy sencilla de distribuir información que puede chocar con los temas sensibles de la propiedad intelectual".

    -¿Qué opina sobre la relación entre los grandes carriers y las telcos, es decir, entre los carriers que también son ISPs?-

    "Obviamente, este es un área que no depende exclusivamente de ICANN. Muchos de los ISP existentes son los grandes carriers internacionales. Esto se debe a que son los dueños de las redes. Por otro lado, muchos ISP tuvieron que construir sus propias redes, pero ahora muchos se están dando cuenta que el modelo de negocio está cambiando, por lo tanto habrá que adaptarse".

    Durante la conferencia de prensa

    Quizás, con la última pregunta formulada por un colega del diario InfoBae, podamos apreciar de manera muy gráfica hacia dónde se dirige Internet y cuál será el terreno de mayor disputa de los próximos años. -¿Reemplazará la telefonía IP a la telefonía tradicional?-

    "VOIP es simplemente una de las cosas que pueden hacerse sobre Internet; es otra manera de transportar sonido. La manera en que uno se comunica por Internet es muy distinta a la manera en que uno habla por teléfono. Cuando uno trabaja con un programa de mensajería instantánea, y quiere hablar con alguien, sabe inmediatamente que esa persona está del otro lado porque aparece un ícono o signo que le indica que esa personas está online. Empiezan a chatear pero si lo desean pueden plantearse la posibilidad de hablar en vez de escribir, ya que la comunicación será más veloz. Todo lo que hay que hacer es instalar el software adecuado y encender el micrófono, sin necesidad de realizar una llamada telefónica. Si lo que desean es trabajar con una herramienta de colaboración, también lo único que deben hacer es bajarse el software adecuado. Todas están formas de comunicación podrán llevarse acabo por Internet. El concepto de llamada telefónica está cambiando. Cuando uno levanta el tubo del teléfono para comunicarse con alguien no sabe si esa persona está del otro lado. Con Internet, el concepto de comunicación es presencia. Entonces, podríamos decir que VOIP será el fin de la telefonía tradicional pero de ninguna manera será el fin de las comunicaciones verbales".

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    Internet y las Telecomunicaciones van de la mano. Al momento en que el protocolo IPV6 se extienda en toda la red, todos los celulares del mundo (hasta el momento 1.3 billones), tendrán su propia dirección IP. Este hecho plantea una de las discusiones que deberían calar hondo en la sociedad. ¿Qué tipo de regulación debe tener Internet? Podríamos considerar el siguiente postulado: "En Internet existen reglas pero no hay nadie que dicte leyes sobre el funcionamiento de la red de redes", una reflexión de Patricio Seoane, presidente de CABASE, quien agrega: "La telefonía sobre IP, o todo lo que corre por IP, debe considerarse como un servicio de valor agregado y no telefonía. El Gobierno nacional quiere considerar a las comunicaciones a través de IP como telefonía pero los ISP queremos decirle al Gobierno que eso es valor agregado sobre Internet. Por lo tanto, la regulación sobre telefonía no debe tener injerencia sobre lo que nosotros consideramos un negocio de valor agregado".

    Internet es un tema sensible. Cuando se creó ICANN, sus autoridades firmaron un memorando con el Gobierno de los Estados Unidos con una serie de puntos para trabajar. Este acuerdo finaliza el próximo año y probablemente ocurrirán algunos cambios en la red de redes. Por otro lado, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) está discutiendo en este momento, por impulso de Kofi Annan, si debería tener ingerencia en el Gobierno de Internet. En Internet existe diversidad de intereses encontrados que no deberían dejarse en manos de ningún organismo supranacional sin antes contar con una postura clara como país. Estamos en los prolegómenos constitutivos de una herramienta que puede incidir de manera profunda hacia el interior de las sociedades. Pero también tenemos el desafío de evitar que otros lleguen primero a la definición de las políticas que regirán Internet. Es lo que algunos llaman la apropiación social de la tecnología.
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